Uma córnea normal é redonda e lisa, como uma bola de beisebol. Com o astigmatismo, a curvatura da córnea fica mais ovalada, como uma bola de futebol americano.
O astigmatismo é hereditário e pode ocorrer em conjunto com a miopia ou a hipermetropia. O Astigmatismo regular, combinado ou não coma miopia ou hipermetropia, ocorre quando os raios de luz focalizam em mais de um ponto da retina, tornando a imagem desfocada e distorcida.
O astigmatismo é uma deficiência visual, causada pelo formato irregular da córnea ou do cristalino formando uma imagem em vários focos que se encontram em eixos diferenciados. É corrigido com lentes esféricas ou com cirurgia.